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Los árboles adultos alimentan y cuidan a los pequeños según investigador

El diario La Vanguardia, entrevistó a Peter Wohlleben, investigador experto en bosques, quien aseguró que los árboles adultos alimentan y cuidan de los pequeños.

¿Los árboles son seres sociales?

Ellos están conectados a través de las raíces, y pueden diferenciar las raíces de otra especie e incluso, de los diferentes ejemplares de su misma especie. Un bosque es un gran organismo, como un hormiguero.

¿Juntos funcionan mejor?

Si, juntos crean un clima local equilibrado. Cada uno de ellos es importante para la comunidad, y el bosque actúa en consecuencia: a los árboles enfermos, el resto les provee de los nutrientes necesarios para que sanen.

Creía que competían

Pueden competir de manera agresiva con otras especies, de igual modo entablar amistad y vigilar que ninguna rama demasiado gruesa crezca en dirección del otro. Los árboles igualan sus fuerzas y sus debilidades. A través de las raíces tiene lugar un intercambio activo. El que tiene poco recibe ayuda y el que tiene mucho cede.

En esos bosques espesos, ¿cómo pueden crecer los pequeños arbolitos?

Por medio de las raíces, sus madres entran en contacto con ellos y les proporcionan azúcar y otros nutrientes. Puede decirse que los árboles bebes son amamantados.

Increíble

Los árboles adultos forman un espeso techo sobre el bosque y solo dejan pasar un 3 por ciento de luz, para que los pequeños no crezcan demasiado rápido, esto es lo que llaman educación los expertos forestales desde hace generaciones.

¡Educación!

El crecimiento pausado es condición para que luego se llegue a una edad avanzada. La ciencia ya no discute la capacidad que tienen los árboles para aprender, falta resolver dónde almacenan lo aprendido y como lo rescatan.

Muchos botánicos sostienen que en las puntas de las raíces tienen estructuras similares al cerebro. De hecho sabemos que los árboles tienen memoria, son capaces de registrar y distinguir las temperaturas en ascenso de la primavera de las que están en descenso durante otoño.

Sólo les falta hablar…

Lo hacen a su manera. Mediante sustancias odoríferas se comunican. Cuando se aproxima un peligro, por ejemplo, la acacia avisa a sus congéneres emitiendo etileno, un gas de aviso.

¿Y qué hacen con la información?

Sueltan sustancias tóxicas para prepararse. También envían avisos mediante señales eléctricas a través de las raíces y de las redes de hongos, que son como nuestro sistema nervioso.

¿También lo hacen las hortalizas?

Por desgracia nuestras plantas de cultivo han perdido la capacidad de comunicarse. Son mudas y sordas, y por tanto muy vulnerables a los insectos.

Los árboles, ¿sufren cuando pasan sed?

Gritan. Según investigaciones del centro de ­investigación confederado de los bosques de Suiza que registraron los tonos de ultraso­nidos, los árboles emiten determinadas vibraciones cuando el agua escasea.

Y los árboles de ciudad, ¿se comunican?

Igual que en las plantaciones forestales, debido a la poda y plantación las raíces quedan dañadas para siempre y ya no pueden formar una red. Se comportan como niños de la calle. Básicamente les falta el bosque, la comunidad, la educación: nadie que les castigue si crecen demasiado deprisa o torcidos privándoles de luz.

¿No es partidario de la poda?

Si se retira una gran parte de las ramas se reduce la fotosíntesis y en consecuencia una gran parte de las raíces mueren de hambre, en esas zonas muertas penetran los hongos.

Pensábamos que saneaba a los árboles…

Hemos estado considerando y tratando la naturaleza como si fuera una máquina, pero en un puñado de tierra del bosque hay más seres vivos que seres humanos sobre la Tierra.

Usted trabajó durante veinte años al servicio de la Comisión Forestal de su país.

Sí, mi trabajo consistía en gestionar bosques como si fueran madera, con los años empecé a mirar de otra manera. Hoy estoy convencido de que existe una comunidad de bosque en el que cada ser vivo tiene su papel.

Ha colaborado con biólogos de la Universidad RWTH de Aquisgrán.

Todo lo que le cuento no es una chifladura, se basa en investigaciones científicas realizadas también por la Universidad de Aquisgrán, la Columbia Británica y la Sociedad Max Planck. Y todas esas investigaciones apuntan a que nuestra gestión de los bosques es muy errónea.

¿Por ejemplo?

Los estudios afirman que los árboles viejos son mucho más productivos que los jóvenes, e importantes aliados en el tema del cambio climático, así que revitalizar los bosques es un error.

Hay que dejar que los bosques envejezcan.

Sí, necesitamos más bosques salvajes, dejar que los árboles crezcan con el espacio intermedio que ellos eligen. Y no hay que temer a la maleza, en las reservas en las que hace 100 años los humanos no hemos intervenido la densa sombra y la hojarasca impide el crecimiento de hierbas y matojos.

Dicen que el aire de bosque es salud.

Además de filtrar el aire los árboles desprenden sustancias, pero no son las mismas en una vieja reserva forestal que en una plantación artificial. Con la hojarasca se transportan hasta el mar a través de ríos ácidos que estimulan el crecimiento del plancton, el primer y más importante eslabón de la cadena alimentaria.

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